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重磅!新型丙肝动物模型将为丙肝疫苗开发铺平道路!

2017-07-20  来源:艾兰博曼医学网  作者:吹水的猪  编辑:放下
导读
防患于未然,对于丙型肝炎来说可能更值得,全球约有7100万人感染丙肝病毒,若没能得到有效的治疗就会发展为肝硬化,肝癌。
 
防患于未然,对于丙型肝炎来说可能更值得,全球约有7100万人感染丙肝病毒,若没能得到有效的治疗就会发展为肝硬化,肝癌。
 
但问题是,感染了丙肝病毒的人很多都没有任何患病迹象,约有80%的都没有被诊断出来。所以,虽然已经有了非常有效的治愈药物,但要是能有能够预防感染的疫苗仍然是首要的。
 
雷克菲勒大学病毒学教授 Charlie Rice 几十年来一直致力于丙肝疫苗的研发;事实上,他先前的研究让丙肝在2014年首次治愈成为可能做出相当的贡献。但他的研究,甚至该领域,总的来说,由于缺乏研究疾病和免疫系统相互作用的动物模型而一度陷入困境。
 
如今,Rice 和他的同事发现了一种在啮齿动物模拟该疾病的方法。发表在Science上的该研究,介绍了他们如何发现一种与丙型肝炎密切相关的病毒,但能够感染大鼠和小鼠。研究人员发现,这种新型动物模型可以囊括大部分人类疾病,这一突破将加速丙型肝炎疫苗的研究。
 
来自纽约街头的突破
 
世界各地的研究人员严重依赖动物模型研究人类疾病。 Rice 实验室的研究人员和新研究的主要作者Eva Billerbeck 解释说:“我们需要使用动物来观察疾病随时间的变化而发生的变化,并监测免疫系统的反应。然而这对丙型肝炎病毒是不可行的,这使我们的工作变得非常困难。”
 
问题是丙型肝炎病毒是一种高度特异性的病毒,仅感染人类和黑猩猩。这意味着研究人员必须依靠感染者的血液样本和肝脏活检来研究疾病。这些有限和罕见的样品仅提供有关疾病进展情况的部分信息,并使测试新疫苗变得极其困难。
 
然而,2014年出现了一个意想不到的突破。哥伦比亚大学教授 Ian Lipkin 在纽约市街头研究感染普通老鼠的病原体时,发现了一种跟丙型肝炎病毒同属的啮齿动物肝炎病毒。Lipkin 和他的同事 Amit Kapoor 很快跟 Rice 实验室分享了该病毒,希望该病毒能使他们创造一个啮齿动物版本的疾病。
 
急性和慢性丙型肝炎的小鼠模型
 
小鼠是大多数现代生物研究的首选动物模型,具有许多遗传工具和技术使得机械研究成为可能。Rice和他的团队,包括哥本哈根的研究人员,由Troels K. H. Scheel和Jens Bukh领导,着手研究大鼠病毒是否也可以感染小鼠。他们从大鼠中分离出该种类型肝炎病毒,并将标准实验室小鼠暴露于该疾病。实验工作:小鼠发展出模拟人类丙型肝炎许多特征的肝炎病毒感染。
 
然而,有一个显着的区别。“在人类患者中,丙型肝炎病毒感染有两个结果,”Billerbeck解释说。 “最初,急性发病,一小部分患者会从中完全康复,但大多数患者进展到慢性疾病形式,除非得到有效治疗,否则将会对身体产生持续影响。” Rice和他的团队发现,具有健康免疫系统的小鼠经历了这种疾病的急性形式,然后恢复,而免疫受损的动物则变为长期慢性感染,甚至在其免疫系统恢复之后也保持感染不变。
 
研究人员正在使用他们的新动物模型来了解丙型肝炎感染如何进展,并了解身体的反应。“这项研究将有助于演绎肝脏感染、病毒清除和疾病发病机制,”Rice说,“我们努力开发和测试丙肝疫苗可以帮助最终根除世界各地的疾病,这应该是有价值的。”



文章原文

New animal models for hepatitis C could pave the way for a vaccine

 
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